Adoption d'un chien jeune ou moins jeune en refuge Les questions à poser
Les refuges, familles d’accueil, associations, élevages ayant des chiens retraités, peuvent être de très bonnes sources d’animaux de compagnie pour les familles souhaitant sauver un chien de l’euthanasie ou offrir une vie paisible à un chien âgé. Certains chiens, notamment ceux déposés par leurs maîtres, sont bien souvent éduqués et aptes à vivre en famille. Beaucoup d’entre eux ont plus d’un an et ont atteint leur taille adulte, les nouveaux maîtres n’auront donc pas à se poser la question de savoir quelle taille il aura ou combien de temps il faudra passer à le toiletter. Offrir une seconde chance à un chien est hautement louable, il ne faut cependant pas oublier que beaucoup de chiens sont également abandonnés parce qu’ils ont des problèmes de comportement que leurs maîtres précédents n’ont pas voulu ou pas réussi à solutionner. Vous pouvez augmenter vos chances de faire une adoption heureuse en faisant certaines observations et en posant de nombreuses questions. Allez plusieurs fois rendre visite au refuge, à l’éleveur, à la famille d’accueil, observez les interactions du personnel avec les animaux lors du nettoyage des boxes ou des enclos, de la distribution de nourriture, des pauses ou promenades. Observez également les chiens et voyez leurs réactions au contact des soigneurs, des étrangers… Parmi les questions à poser : •Quel âge a-t-il, depuis combien de temps est-il à l’adoption ? •Quelle est l’histoire de ce chien ? •D’où vient-il ? (chien errant, abandon de la part de son maître, importé d’un autre pays, confisqué pour mauvais traitement ?...) •Quels vaccins, traitements (vermifuges, anti-tiques, antipuces…), quels tests ont été faits ? Souffre-t-il d’une pathologie, d’une allergie avérée ? a-t-il des douleurs quelque part ? entend-il, voit-il bien ? y aurait-il des aliments à éviter ? a-t-il un régime spécial ? •Est-il castré ou stérilisé ? si non, un bon de stérilisation est-il prévu dans le contrat d’adoption ? •Au refuge, est-il confiné seul dans un box ou les chiens vivent-ils en groupe ? •Pouvez-vous décrire son comportement dans certaines situations précises ? - Lorsqu’il est en contact avec d’autres chiens (plutôt soumis, bagarreur, aléatoire ?) n’hésitez pas à demander des détails sur ces situations (où, quand, avec quels autres chiens, dans quelles circonstances…) - Lorsqu’il est en contact avec d’autres animaux - Lorsqu’il côtoie des personnes étrangères (craintif, réservé, grogne, débordant s’affection, saute…) - Lorsqu’il côtoie des enfants (craintif, réservé, grogne, débordant s’affection, les renverse, leur court après, les lèche, saute…) - Lorsqu’il fait face à une situation nouvelle pour lui (« diriez-vous qu’il est curieux, craintif, très stressé, devient agressif, prend la fuite… » ?) - A-t-il l’habitude de vivre dehors ou à l’intérieur ? - Comment réagit-il aux grands bruits (aspirateur, robot ménager, orage, moto…) ? - A-t-il des craintes ciblées ? (certaines situations, certains objets, …) - Semble-t-il à l’aise en ville ? lorsqu’il y a de l’agitation autour de lui ? - Lorsqu’il doit prendre la voiture ? aime, n’aime pas, malade, agité ou calme, halète beaucoup ? - A-t-il une bonne inhibition de la morsure (sait-il doser la pression de ses mâchoires ?) - Diriez-vous qu’il est plutôt calme ou dynamique ? - Comment réagit-il à la frustration (s’il n’obtient pas ce qu’il veut) ? - Comment réagit-il face à la nourriture ? (défend-il sa gamelle lorsque vous vous en approchez ou qu’un autre chien s’en approche ?) - Avez-vous l’impression qu’il apprend vite ? •Quels « problèmes » de comportement ont été notés depuis que le chien est au refuge ? (là il faudra développer car un « problème » pour une personne peut ne pas en être un pour une autre…) - Peut-on le toucher partout sans qu’il grogne ? - Est-il « agressif » lorsqu’il croise un autre chien ? - A-t-il peur des hommes, des femmes, des enfants, des hommes en costume ? décrivez son attitude dans ces cas là - Irait-il jusqu’à mordre par peur ? - A-t-il tendance à protéger son maître (son soigneur), ses affaires, « sa » voiture, à faire barrage entre lui et la personne qui s’approche ? - Aboie-t-il beaucoup ? dans quelles circonstances ? - A-t-il tendance à fuguer ? - Sait-il rester seul (dans la maison, dans la voiture) sans tout détruire, hurler à la mort, ou faire ses besoins à l’intérieur ? - A-t-il tendance à courir après les vélos, les voitures, les trains, les enfants qui courent ? - Se mord il souvent la queue, les pattes ? - Mange-t-il n’importe quoi ? - Arrive-t-il à se poser et se calmer quelques instants ? •Avez-vous l’impression qu’il a des bases d’éducation ? marche en laisse, rappel, positions, pas bouger … ? avez-vous travaillé avec lui ? •Pouvez-vous nous donner des conseils en matière d’éducation ou de comportement à observer avec ce chien ? •Si le chien est de pure race ou le croisement d’une certaine race, que pouvez-vous nous dire sur les caractéristiques de cette race ? quels sont ses besoins ? •S’il y a peu d’informations disponibles, pouvez-vous nous conseiller un livre, un éleveur, un éducateur aux méthodes respectueuses des chiens ou un comportementaliste pour nous aider si nous avons quelques difficultés ? N’hésitez pas à faire part de vos questionnements et vos attentes au personnel ou au responsable. Discutez librement et notez au passage si vos questions obtiennent facilement des réponses ou si vous semblez agacer votre interlocuteur. Plus vous en saurez sur le chien que vous avez en vue, mieux vous pourrez évaluer vos chances de vivre ensemble. Si vous avez l’impression que l’on vous cache des choses, changez de centre d’adoption et tournez vous vers des personnes qui connaissent réellement les chiens et qui ne cherchent pas à placer les leurs à tout prix, même au risque de blesser gravement un enfant parce qu’ils auraient « oublié » de vous dire que ce chien-là ne supporte pas qu’on le regarde dans les yeux… Je vous souhaite de bien vous trouver mutuellement !
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Martine Bohy Pistes de reflexion, conseils et astuces pour une co-habitation agréable avec nos chiens
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